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Um novo estudo revela como as motivações para o exercício influenciam a saúde e a forma física.

É nessa época especial do ano que estima-se que 40% dos americanos fazem resoluções de Ano Novo. Pesquisas com adultos dos EUA revelam que ficar em forma é um dos mais populares. A má notícia é que quase sempre abandonamos nossos ambiciosos objetivos de exercícios de Ano Novo bem antes que a neve suja abrisse caminho para os narcisos. A boa notícia é que o trabalho científico sugere um caminho melhor.

Muitos moldam sua busca de aptidão em termos de mudar a aparência deles. Ficar saudável pode ser um bom benefício colateral, mas, quando se trata disso, é mais provável que as afiliações à academia sejam compradas com a esperança de entrar nos jeans que não cabem mais. Uma resolução típica de Ano Novo pode ser como um anúncio para uma academia. Você olha no espelho e mentalmente tira sua vergonhosa foto “antes”, sonhando com um futuro elegante e sexy como o “depois”.

A indústria de fitness, muitas vezes lidera o caminho quando se trata deste tipo de corpo que envergonha. Um sinal para uma academia no Alabama dizia: “Cansado de ser gordo e feio? Apenas seja feio! ”Um franqueado da Gold’s Gym no Egito entrou na água quente para um anúncio mostrando uma deliciosa pêra com a frase“ Esta não é uma forma para uma garota ”.

Sentir vergonha pelo seu corpo não é uma maneira saudável ou eficaz de alcançar seus objetivos de condicionamento físico. Pesquisadores descobriram que crianças e adultos têm maior probabilidade de evitar exercícios se sentirem vergonha ou estigma em relação ao tamanho do corpo. Pesquisas da Universidade da Carolina do Norte descobriram que as mulheres que vêem seu corpo mais em termos de aparência do que como se sentem são menos propensas a se exercitar. Da mesma forma, um estudo do Smith College descobriu que aqueles que se exercitaram por razões baseadas no peso e na aparência exerceram menos consistentemente e relataram mais sintomas de transtornos alimentares e depressão. Em contrapartida, aqueles que trabalharam por saúde e prazer exerceram mais e apresentaram melhores indicadores objetivos de saúde.

Apesar destes resultados, muitos na indústria de fitness continuam a lançar metas de perda de peso e aparência sobre outros benefícios do exercício. As aulas de barre e pilates prometem regularmente músculos mais longos e magros. Academias lançam aulas com descrições sugerindo que elas são capazes de direcionar especificamente a gordura abdominal ou prometer fornecer redução localizada de gordura, apesar de não haver evidências de que tais resultados sejam possíveis.

Trabalhar fora pode ajudá-lo a se sentir melhor, a pensar melhor e a progredir melhor. Não precisa mudar a maneira como você olha para ter esses efeitos.

Para um estudo publicado recentemente no Journal of Clinical Sport Psychology, eu e dois colegas da Northwestern University examinamos como a ênfase de um instrutor de fitness na aparência e perda de peso (em vez de resultados de saúde) influenciou as mulheres em uma aula de ginástica. Recrutamos mais de 200 mulheres entre 18 e 25 anos para fazer uma aula de condicionamento. As mulheres completaram testes de satisfação corporal e humor antecipadamente; eles repetiram esses testes depois de terminar a aula. Nós aleatoriamente designamos as mulheres para completar uma das duas versões da classe. Em cada versão, o instrutor tocava a mesma música e conduzia os mesmos exercícios. Mas em uma versão, seus comentários motivacionais enfatizavam a saúde e a força. Ela disse coisas como: “Quase todas as atividades usam fortes músculos das costas, e fortalecê-las ajudará você a manter uma boa postura e saúde durante toda a sua vida, para fazer o que for preciso para o seu corpo!” os comentários enfatizaram a aparência e a perda de peso. Ela referenciou “áreas problemáticas” como “cachorrinhos” e “gordura de costas” e prometeu que um exercício poderia “atingir aquele queijo cottage”. Ela garantiu a seus alunos que eles estariam prontos para a temporada de biquínis em pouco tempo.

Em comparação com as mulheres na classe que enfatizam peso e aparência, aquelas na classe com foco na saúde relataram um humor mais positivo depois. Eles também se sentiram melhor sobre como seus corpos pareciam, apesar do fato de que seu instrutor nunca mencionou a aparência. Mais importante ainda, as mulheres na versão da classe focada na saúde relataram ter menos consciência de como seu corpo parecia durante a aula e mais focado em como se sentia. Finalmente, quando solicitados a listar três palavras que descreviam como se sentiam no final da aula, aqueles que ouviram comentários motivacionais focados na aparência tinham muito mais probabilidade de escrever coisas como “vergonha” e “repugnância comigo mesmo”. classe focada eram mais propensos a escrever “realizado” e “forte”.

A pesquisa é clara: nossas motivações para o exercício são importantes. Se enquadrarmos nossos esforços de adequação em termos de metas que não exigem um novo formato corporal e solicitarmos que os profissionais de fitness façam o mesmo, talvez essas resoluções sejam um pouco mais complicadas este ano.

 

 

 

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